domingo, 1 de março de 2015

Elvis Presley e o Nosso Tempo - Parte 5

SOMA FABULOSA Artisticamente, contudo, Elvis tinha reservas quanto a seus rivais e sucessores. "Dizem que o fato de não fazer mais shows ajudou o sucesso dos Beatles", Elvis disse, "mas não acredito. Desejo a maior sorte do mundo aos Beatles. Não creio que deva dizer o que sinto sobre eles. Afinal, eles são meus colegas de profissão. Acho que eles lutaram para chegar onde chegaram e receberam um enorme voto de confiança. Sinto muito, mas tenho de ser diplomático. Eles são artistas como eu e acho que se empenham tanto quanto qualquer um de nós. E isso é o que importa no fim das contas". Nesse ano Elvis teve dois discos de ouro por vendas mundiais de um milhão de cópias: "Crying In The Chapel" (que tinha gravado em 1960 mas nunca tinha sido lançado) e o tema de filme "I'm Yours" (seu 50º disco de ouro). No cinema, ele fez os filmes "Girl Happy" e "Tickle Me" e assinou um novo contrato com o produtor Hal Wallis. Uma declaração oficial da Paramount dizia: "O dinheiro envolvido na transação está na casa dos 10 milhões de dólares, se não é um recorde mundial, ainda é uma soma fabulosa". No começo de 1966 o Coronel anunciou que Elvis faria três filmes até 1969. "Elvis não faz um show há muito tempo", ele se justificou, "nós queremos ser justos com todos os fãs. Se ele aparecesse no Texas, não seria justo com os fãs do resto do mundo. A mesma coisa se ele só se apresentasse em Londres. Mas seus filmes podem ser vistos pelos fãs de todo o mundo".

O CORONEL SE EXPLICA E seus discos? De agora em diante seriam apenas trilhas de filmes? "Não é verdade.", disse o Coronel. "Não havia nenhum filme ligado a "Crying ln The Chapel" e foi esse o maior sucesso de Elvis no ano passado. Decidimos lançar apenas dois álbuns e quatro avulsos por ano. Com três filmes por ano haverá sempre material para esses discos. Super-exposição é muito ruim para qualquer artista. Dê muito doce a um garoto e ele logo enjoa". O Coronel afirmou também, curiosamente, que 1965 tinha sido o melhor ano para Elvis em termos de vendas de discos — graças, principalmente, à seu catálogo anterior. Comentando o declínio nas paradas de sucesso, o Coronel disse: "Quando Elvis chegou aos primeiros lugares, o mercado era muito mais restrito. Agora, só na Inglaterra, existem 40 ou 50 grupos que competem com Elvis. Existe só uma porção de dinheiro para ser gasta em discos, e ela é distribuída por todas as ofertas". Nesse mesmo ano, mais tarde, o Coronel defendeu Elvis dos ataques contra seus filmes: "Dizem que os filmes de Elvis não estão indo bem. Mas eu afirmo que, de 22 filmes que fizemos, 19 foram sucesso de bilheteria. Se seus filmes não fossem sucesso, por que as pessoas iam continuar querendo fazê-los.

A VOLTA AO ESPLENDOR A derrubada dos filmes e discos de Elvis continuava e um dos mais fortes ataques veio de Tom Jones. Ignorando a ética existente entre os artistas de um não criticar o outro, o "rei do lamê" pichou o sucesso de Elvis com "If Every Day Like Christmas" dizendo: "Eu não estou feliz com nenhum dos novos discos de Elvis e essa música veio acentuar ainda mais a sua decadência como cantor". Essas criticas, contudo, passaram despercebidas. A 30 de abril de 1967, o Coronel convocou amigos e outros empresários para encontrá-lo no aeroporto de Los Angeles. Junto com eles estava Sam Brosette, divulgador da MGM, a quem o Coronel perguntou se ele podia convocar "dois fotógrafos que pudessem ser acreditados". De Los Angeles, o comitê vôou para Las Vegas, recolheu-se a um Hotel e seus membros foram instruídos pelo Coronel para estarem na recepção às sete horas da manhã do dia seguinte. Às três horas da madrugada, Elvis, Priscilla e quatro amigos chegaram a Las Vegas e a sua primeira providência foi entrar no fórum e comprar uma licença de casamento por 15 dólares. Depois, dirigiram-se ao Alladin Hotel se hospedando em suítes separadas com os respectivos pais. Brosette e o resto do comitê se encontraram às sete horas e rumaram para o Hotel Alladin. O coronel havia falado a eles que algo importante estava para acontecer, mas não disse do que se tratava. O mistério se desvaneceu quando pouco tempo antes da cerimônia do casamento, na qual Elvis e Priscilla se comprometeram a "amar, honrar, amparar e confortar um ao outro". A palavra obediência foi jogada para o alto. Anos mais tarde, Priscilla relembraria como a idéia do casamento surgiu e porque tomou tal decisão. Ela havia arranjado "Um bom trabalho em Hollywood como modelo" e disse a Elvis que se ele quisesse algo com ela, teria que segui-la. No dia seguinte, ele simplesmente lhe mostrou um anel e perguntou se ela queria casar com ele. Durante a cerimônia, Elvis puxou do bolso um anel de três quilates e enfiou rapidamente em seu dedo. Após a festa, os noivos tomaram o primeiro aviso para Palm Spríngs e passaram os quatro dias que se seguiram na cama (segundo Priscilla).

LISA MARIE PRESLEY Em fevereiro, uma filha Lisa Marie nasceu de parto natural no Hospital Central de Memphis. Numa noite de sábado de abril em 1968, Elvis veio a Las Vegas para ver o show de Tom Jones no Flamingo. Priscilla e amigos viajaram 400 milhas desde Los Angeles para o acontecimento. Eles sentaram-se em uma mesa diretamente em frente ao palco e Elvis pode ser visto aplaudindo freneticamente o "rei do lamê". Durante o espetáculo, Tom anunciou: "Está aqui entre nós um homem a quem eu admirei durante muito tempo. Mr. Elvis Presley". Elvis e Priscilla foram aos camarins para cumprimentar Tom e ficaram para um longo papo. Priscilla disse o quanto havia gostado do álbum Tom Jones, Live at the Talk of the Town, enquanto Elvis falava que "Delilah" era sua melhor música. Depois desse encontro em Las Vegas, Elvis e Tom tornaram-se grandes amigos. Nesta mesma época, Elvis tinha voltado às paradas de sucesso com "Guitar Man". Na primavera, precisamente após o término de seu último filme "Live a little, Love a little", foi anunciada sua volta aos especiais de TV, o que seria sua primeira aparição desde o "Welcome Home Elvis" após o serviço militar oito anos antes.

ELVIS NBC TV Special, o especial de TV, foi exibido em Dezembro de 68. Durante seus 50 minutos de duração, podia-se ouvir algumas favoritas como "Heartbreak Hotel", "All Shook Up" e "Hound Dog" entremeadas com novas canções incorporadas ao seu repertório. Foi um grande sucesso. Este especial mostrou claramente a Elvis que o próximo capitulo de sua carreira seria seu retorno às apresentações ao vivo. Mas, antes de isto acontecer, Elvis fez outro retorno — aos estúdios de gravação em Memphis. Em Janeiro de 69, ele fez sua primeira gravação na cidade desde que havia largado a Sun há mais de dez anos. Nesta sessão, foi gravado seu grande sucesso por um longo período, "In The Ghetto '. A volta triunfal de Elvis às apresentações ao vivo deu-se em agosto de 1969 no novo Hotel Internacional de Las Vegas, rezando o contrato assinado que ele daria dois shows noturnos durante um mês consecutivo em troca de 600.000 dólares. Sua última aparição ao vivo havia sido em um show de caridade em março de 1961. Para auxiliar um pouco a divulgação do grande evento que era sua volta aos palcos, o Coronel dispôs por toda Las Vegas nada mais, nada menos, que 500 outdoors iluminados a Neon com a frase: Elvis In Person!

ELVIS ESTÁ DE VOLTA!!!. A imprensa, que durante longo tempo o havia malhado sem piedade, festejou sua volta aclamando-o com expressões dignas do retorno de um rei. Durante 20 canções, Elvis demonstrou sua grande versatilidade e domínio de palco, sendo chamado por toda crítica de "maravilhoso", "sem igual", "admirável" e outras expressões do mesmo quilate. O repertório incluía duas canções dos Beatles: "Yesterday" e "Hey Jude". Depois de ter casa lotada em Las Vegas, Elvis vai a Houston e consegue lotar o Astrodome por 6 dias seguidos. A cidade estava tomada pela histeria e nos Astrodome havia um esquadrão de Polícia destacado especialmente para proteger o palco. Nas paradas de sucesso, o mesmo se sucedia. "Suspicious Minds" — urna canção que tipificava seu novo estilo estava em primeiro lugar. No começo do verão de 1970, o coronel anuncia o filme que capitalizaria para ele todo o esplendor do cantor ao mesmo tempo que incrementaria novamente a tão desejada carreira cinematográfíca. O filme, 32º de sua carreira, seria um documentário de duas horas de duração mostrando performances de concertos e shows em Las Vegas. Segundo ele, existiam milhares de pessoas em diversos países que assim teriam chance de ver o Rei. Se elas não podiam ir a Las Vegas vê-lo, Elvis iria em filme até elas. "Elvis é assim" não passava de uma mistura de shows do cantor com entrevistas de alguns admiradores mais fanáticos. Algumas cenas incluíam até o Rei abrindo uma série de telegramas em pleno palco e fazendo piadas sem graça em cima do seu conteúdo, para delírio dos espectadores. A estréia do filme no Hollywood Egyptian Theater foi tumultuadissima, apesar da publicidade ter sido pequena - apenas notas nas colunas especializadas dos jornais locais. Isto pressagiou a sorte que o filme teria no mundo inteiro. "Elvis é assim" bateu recordes de bilheteria em 1971 e sua volta era o centro das atenções. Novamente seus discos eram sucesso e a procura por seus shows era simplesmente furiosa. Em junho do ano seguinte, depois de uma rápida tournêe pelo meio oeste americano, Elvis lota o Madison Square Garden com uma multidão uivante de 80.000 fãs em 4 shows, sendo espantosa a afluência de jovens que não eram nem nascidos durante sua fase áurea de roqueiro. Devido ao sucesso do concerto, a RCA lança um álbum intitulado "Elvis as recorded at Madison Square Garden", que recebe só em encomendas 250.000 pedidos nos E.U.A. e que vem a ser um de seus álbuns mais vendidos. Outro golpe de mestre em sua carreira acontece no mês de janeiro seguinte quando ele se apresenta em um concerto de uma hora promovido pela própria RCA no Havai. O Concerto é transmitido via satélite para todo o oeste americano, e, mais tarde, video-tapes do mesmo show são distribuídos para todas as regiões do globo. Na segunda semana de fevereiro, são lançados simultaneamente em todo o mundo um milhão de cópias do álbum-duplo Aloha from Hawaii Via Satelitte.

BOATOS E SEPARAÇÃO Mas enquanto tudo acontece como manda o figurino em sua carreira, começam a acontecer sérios problemas em sua vida pessoal e as noticias veiculadas no final de 72 deixam seus fãs arrasados. Em julho, é anunciado o fim do casamento de Elvis com Priscilla e os boatos que correm a respeito do que teria acontecido não são desmentidos. Mike Stone, professor de caratê, que havia ido a Graceland para ensinar os rudimentos de tal arte ao casal, tinha mesmo era fugido com Priscilla. Em agosto, Elvis entra com um pedido de divórcio alegando "diferenças irreconciliáveis". Também corriam boatos de que o pivô da separação do casal havia sido a cantora Hobbie Gentry. Finalmente, em outubro de 1973 o divórcio é homologado, ficando Priscilla com a custódia de Lisa e uma pensão de milhões de dólares. Logo após o divórcio, Elvis contrai pneumonia e apesar de se recuperar rapidamente, era só o começo de uma série de doenças. Em agosto do mesmo ano, ele é obrigado a faltar a dois shows em Las Vegas por estar acometido de gripe; reaparece cheio de febre e pedindo desculpas, dizendo que havia faltado somente cinco apresentações em 18 anos de carreira. Em novembro, noticia-se que Elvis havia proposto reconciliação a Priscilla e ela havia recusado e que suas relações com seu mentor e empresário Tom Parker começavam a se deteriorar. No final do ano, Elvis tem outra pneumonia. Boletins noticiosos diziam que ele estava gordo demais e passava por uma dieta rigorosa. Em janeiro de 75, ao completar 40 anos, ele dá entrada novamente no hospital. Para a imprensa, ele estava alojado em uma suíte de 400 dólares diários apenas para um ckeckup de rotina. Alguns boletins dizem que ele estava com uma complicação hepática causada por excesso de dieta agravada por aplicações de hormônios esteróides e tratamento de acupunturico receitados para problemas havidos com seu braço esquerdo. Outros boletins noticiam uma úlcera.

FILMES CONFISCADOS Em março, Elvis faz sua primeira aparição em seis meses — no Las Vegas Hilton; sua aparência é pesadona e ele confessa aos amigos mais chegados que deve perder no mínimo 10 quilos por ordem médica. Os fotógrafos são proibidos de tirarem fotos e os que o fazem são presos e tem os filmes confiscados. Em maio, a imprensa noticia: "Protegido por 15 guarda-costas, o quarentão Elvis Presley vive a vida de um prisioneiro, ele dorme até o meio da tarde e raramente sai de casa. Ele gasta a noite o que perde do dia em companhia de Linda Thompson". Em junho, Elvis é hospitalizado por dois dias devido a um problema nos olhos. Correm boatos de que o Rei está sofrendo de glaucoma, e que ficará cego. O médico pessoal de Elvis diz que o Rei está com uma inflamação na íris devido às fortes luzes de palco. Elvis começa a usar óculos escuros em tempo integral. Em agosto Elvis tem que cancelar uma série de apresentações em Las Vegas devido a uma distensão no baixo-ventre causada por excesso de peso. Somente em dezembro é que Elvis retorna aos palcos do Las Vegas Hilton fazendo apenas um show por noite. Nas vésperas do ano novo, ele canta diante da maior platéia de sua carreira, 60.000 pessoas. Isto acontece em Pontiac, Michigan. Este show vira notícia porque as calças do rei rasgaram-se em pleno palco. Duas décadas depois de chocar a consciência de uma nação, Elvis ainda estava apto a chapar a rapaziada com seu rebolado pélvico.

O FIM Depois de conseguir o que muito poucos artistas atingem em suas carreiras – o sucesso absoluto não uma, mas duas vezes – Elvis mergulha na fase negra de sua vida. A solidão da fama, a desconfiança paranóica, a obesidade e a doença corroem o Rei até a morte. Mas Elvis Aaron Presley, morto, sobrevive como Elvis, a lenda, o mito, a alma viva do rock'n'roll. - Os dois anos finais da vida de Elvis não são alegres nem apoteóticos. A idade, o excesso de peso, os componentes mais trágicos da fama, como o medo paranóico, a solidão, a desconfiança, abreviaram e consumiram a vida do antigo rebelde de todas as causas. Após a separação de Priscilla, Elvis se tornou praticamente um recluso. Suas apresentações ao vivo — geralmente em Las Vegas, capital do jogo e meca da maioria silenciosa endinheirada da América — rareavam cada vez mais. Trancado em Graceland, Elvis comia e via TV. Comia obsessivamente. Para subir num palco, seus amigos confidenciariam mais tarde, que ele chegava a devorar 6 bananas split. Dos 90 para os 100 quilos foi um pulo fácil. Não foi só o peso que subiu: a pressão também. No entanto, os médicos nunca diagnosticaram a moléstia cardíaca que acabaria por matá-lo. Ao invés disso, Elvis acusou apenas problemas intestinais, que o levariam a duas internações no Hospital Batista de Memphis em 76 e em 77, quatro meses antes de sua morte.

DROGAS PERMITIDAS Refugiava-se também nas drogas. Não nas marginais, que fizeram a fama e a ruína do sonho rock, mas nas permitidas, as mesmas que corroem sua derradeira platéia, a ampla classe média americana. Nas palavras de três de seus assessores, despedidos por Vernon no inicio de 77, Elvis tomava pílulas para tudo: para acordar, para dormir, para comer, para parar de comer, até para ir ao banheiro. "As vezes eu não podia acreditar" - disse o seu ex-guarda costas a um jornal de Chicago - "Elvis ficava sentado, com os olhos fechados, a cabeça caída e a boca aberta, não tinha forças nem para abrir os olhos. Estava sob o efeito de pílulas o dia inteiro e costumava aplicar drogas durante o dia todo no braço e até nas pernas com essas seringas de plástico". Ironicamente, essa entrevista foi concedida no mesmo dia em que Elvis morreu — 16 de agosto — apenas algumas horas antes. E esse não foi o único sinal premonitório. Três semanas antes o semanário soviético Literaturnaya Gazeta fizera uma espécie de obituário precoce, acusando "o cruel mecanismo do show business ocidental" como responsável pela extenuação do cantor. "A riqueza e a fama não trouxeram a felicidade do Rei do Rock", disse a Gazeta. "Espiritualmente o esvaziaram e despojaram. Ele se transformou num homem solitário, escravo da sua própria riqueza. A indústria ocidental dos espetáculos cria sempre novas modas, produz novos reis e novos ídolos, jogando fora os que já não estão mais na moda. Uma das vítimas deste cruel mecanismo é o Rei do Rock'n Roll".

ALMA DOENTE Um pouco depois, três antigos empregados de Elvis lançaram um livro devastador: "Elvis, o que aconteceu?". Nele, toda a solidão amarga, toda a alma doente, toda a estagnação da vida privada do Rei eram postos a nu. Revelava-se que Elvis tinha um medo obsessivo de ser assassinado, e já tinha dado até recomendações expressas para que "arrancassem os olhos" de seu provável futuro assassino para que ele "não entrasse rindo no tribunal". Que ele acreditava ter o dom da cura milagrosa pela imposição das mãos, como apregoavam os antigos ministros de Tupelo. Que colecionava armas de fogo e se divertia atirando em aparelhos de TV, cada vez que um programa não lhe agradava. Uma vida inútil, estéril. E triste. Não por coincidência seu derradeiro LP se chamava exatamente Moody Blue (algo como Deprimido) e foi prensado em vinil azul que, para a cultura americana, é a cor da tristeza. Contudo, o fim veio inesperadamente. E foi tão solitário como todo o resto da sua vida. Na tarde de segunda feira, 15, foi ao dentista. A noite, convidou alguns amigos a Graceland e ficou jogando frescobol com eles até de madrugada. Na manhã de terça, perto das 9h, caiu morto em um dos muitos banheiros da mansão de 18 quartos. Seu gerente Jerry Esposito — irmão do velho companheiro de exército Joe Esposito — o encontrou. Ainda tentou reanima-lo, acreditando ser apenas um desmaio. Mas o laudo médico do Hospital Batista de Memphis, para onde foi levado, indicou claramente a morte: arritmia cardíaca, causada provavelmente pela pressão alta e pelo endurecimento das coronárias. O funeral foi grandioso. Durante dois dias 80 mil pessoas desfilaram aos prantos diante do caixão de bronze onde Elvis descansava, sóbrio e obeso, de terno e gravata. "Por favor não digam que ele era gordo assim", soluçava uma fâ madurona. "Fizeram com que ele ficasse gordo no caixão. Ele era magro e ágil assim" (e mostrava um medalhão do jovem Elvis rebelde dos anos 50).

VITALIDADE AMERICANA Um motorista bêbado atirou o carro contra a multidão do lado de fora de Graceland, matando duas pessoas.. O Presidente Carter lamentou a morte "de um símbolo do bom humor e da vitalidade americana". Jaqueline Onassis enviou pêsames. Elton John mandou uma corbeille imensa e reconheceu que, sem Elvis, ele não existiria. Finalmente, 50 limusines escoltaram Elvis até o mausoléu da família Presley onde já estava sua mãe, morta, como ele, aos 42 anos, vítima da obesidade, dos remédios em excesso e do coração. Seis mil pessoas — a maioria madura, quase da idade do ídolo morto choraram, gemeram e desmaiaram. Mais um sonho — e um pesadelo — terminavam.

FILMES E DISCOS Tudo parecia acabado, mas não em relação a Elvis, o mito. Para os fãs, continuarão a existir seus filmes e discos. Estes, até 1975 já tinham vendido um total que ultrapassava a cifra dos 300 milhões. E, com sua morte, poderia em breve dobrar esse número. Mas não é nem isso que importa. O Elvis que ficou não é nem o dos discos — pelo menos não de seus discos mais famosos e campeões de venda — nem o dos filmes. Nem o Elvis triste, amargo, paranóico e obeso de seus últimos anos, O Elvis da história —e não só da história do rock — é o ato, o gesto, a atitude, a imagem daquele garoto vestido de cetim, cabelo cheio de brilhantina, costeletas, girando como um selvagem, libertando, desafiando. Não é nem o que Elvis realmente pensou, ou sonhou: é o que ele significou, a ruptura definitiva, o modelo sobre o qual tudo se forjou. E o que ele nem conseguia dizer quando balbuciou, lá em 1954, assustado: "Não sei onde tudo isso vai parar".

Nota: Agradecimentos especiais a Sérgio Capuzzo (In memoriam) que me enviou esse texto sobre Elvis em maio de 2005 para ser publicado em nosso site EPHP. Sua publicação em nosso blog é uma homenagem a esse querido amigo que já não mais se encontra entre nós.

quinta-feira, 26 de fevereiro de 2015

Elvis Presley e o Nosso Tempo - Parte 4

PRISCILLA BEAULIEU Apesar dos pesares, o Exército prestou a Elvis um favor. Em 1973, Priscilla Beaulieu, filha do Capitão do Exército Joseph Beaulieu relembraria "Eu me lembro do dia em que meu pai anunciou à família que ele seria transferido para a base aérea de Wiesbaden. Eu me lembrei, brincando com meus pais, que Elvis estava estacionado ali por perto e talvez eu tivesse uma chance de conhecê-lo". Então minha mãe disse: "Eu nunca deixarei você atravessar a rua para falar com Elvis Presley". Certo dia, Priscilla estava em um café perto da base, comendo alguma coisa, quando um rapaz lhe perguntou se ela tinha vontade de conhecer Elvis. Ela pensou que era brincadeira e aceitou o convite. Segundo suas lembranças deste dia memorável, quando ela deu por si, estava em frente a Elvis, apertando sua mão. Dois dias antes de deixar a Alemanha definitivamente, Elvis declarou a imprensa que só havia uma razão para ele não ir embora. Esta razão chamava-se Priscilla. Felizmente para ela, ninguém a conhecia e nem sabia como achá-la. No dia em que Elvis retornou aos States, 3 de março de 1960, para sermos mais precisos, a base aérea de Maguire estava coberta de uma espessa neblina e o vento soprava selvagemente, o que fazia a temperatura andar pelos 20 graus abaixo de zero. No entanto, uma pequena multidão de fãs estava lá, enfrentando as intempéries para dar boas-vindas ao recém-promovido Sargento Presley.

VOLTA TRIUNFAL Quando perguntado a respeito de seu futuro, Elvis declarava que gostaria de representar um pouco mais em seus filmes, assim como Frank Sinatra. Logo Elvis estaria representando em Holiywood. Mas antes disso, ele fez um retorno triunfal a Memphis e a Graceland e entrou em estúdio para gravar o disco que seria o teste para ver se sua carreira havia sido prejudicada com a ida para a Alemanha. Apesar de contar com vários milhões de discos vendidos, Elvis e a RCA estavam com receio de um redundante fracasso. As sessões foram transferidas para a vizinha cidade de Nashville devido a problemas surgidos entre Elvis e o pai. Vernon havia se casado com uma mulher de 31 anos de idade, mãe de três filhos, chamada Davida Elliot. Isto aconteceu em 12 de Abril de 1960. Para Elvis e para o Coronel Tom Parker logo dissiparam-se os temores. O compacto que marcaria sua reentrada no show-bizz foi um grande sucesso. De um lado a faixa "Stuck on You" e do outro "Fame and Fortune". Antes do lançamento oficial já havia sido encomendadas 1.275.077 cópias — um recorde mundial. Após o lançamento, o disco passou da casa dos 2 milhões de cópias. O tão esperado especial de Televisão foi um estrondo. O cachê de Elvis para cantar apenas três canções foi de apenas 125.000 dólares e o Cel. Parker anunciava que Elvis só se apresentaria a partir disso por um cachê mínimo de 150.000 dólares. O filme "Saudades de um Pracinha" bateu recordes de bilheteria e como se não bastasse sua trilha sonora recebeu um disco de ouro. Elvis ainda era um sucesso e continuava a ser o "Rei".

O REI DESTRONADO? - Estava se tornando muito claro que Elvis queria mudar de estilo. A gravação de "It's Now or Never" — que se tomaria o maior sucesso de toda a sua carreira — confirmou isso. Baseado na balada italiana "O Sole Mio" — composta em 1901 e muito popular entre tenores operistícos — recebeu letra em inglês de Aaron Schroeder e W. Gold e vendeu um total de 9 milhões de cópias, sendo 5 milhões nos Estados Unidos, 1 milhão na Inglaterra e o restante no mundo todo. Elvis explicou sua escolha: "O Sole Mio sempre foi uma de minhas canções favoritas. Eu sempre cantei essa música e agora resolvi gravá-la. Não sei ler música, mas sei do que gosto. Essa música não era rock'n'roll mas tinha um certo balanço. No final deu tudo certo". Depois de G.I. Blues, Elvis teve o seu primeiro papel realmente, dramático no cinema com Flaming Star, a história de um mestiço "dividido entre dois amores, dois compromissos, e lutando para manter os dois". O papel tinha sido escrito originalmente para Marlon Brando e nele, para tristeza de fãs e críticos, Elvis quase não cantava: apenas a canção título e "A Cane And A High Starched Collar". Seus seguidores, principalmente, tiveram uma tremenda decepção e ficou bem claro que a maior parte de seu público não estava satisfeita com sua carreira pós-exército. Hal Wallis assim definiu a escolha de filmes para Elvis: "Não enchemos seus filmes com problemas sociais, é tudo pura diversão. Fazer um filme com Elvis é a única coisa segura que conheço em todo mundo dos espetáculos. Gostaria que muitos de meus colegas estivessem ganhando dinheiro tão facilmente como eu". Em 1960 uma estimativa dava como em torno de 2 milhões e 500 mil dólares a fortuna total de Elvis ganha só em filmes e royalties fonográficos naquele ano. A sua única aparição na TV foi um especial com Frank Sinatra porque, como explicou o Coronel, "se os fãs podem ficar vendo Elvis de graça na TV vão diminuir a procura por seus discos e filmes". A maior parte dos cantores famosos, estabelecidos, como Frank Sinatra e Bing Crosby, exigiam o fim do rock'n'roll e a volta das canções e baladas que tinham feito sua glória. E Elvis acabou ficando do seu lado, com resultados mais do que lucrativos para suas finanças. O disco seguinte a "It's Now or Never" só fez confirmar essa tendência: tratava-se de outro clássico, "Are You Linesone Tonight?" escrito em 1926 e gravado por Al Johnson e outros astros da canção americana. A versão de Elvis nada tinha de rock: era romântica, sentimental, e vendeu mais de 4 milhôes de cópias nos Estados Unidos.

VIDA SENTIMENTAL Nessa época, as colunas de fofocas especulavam sobre a vida sentimental de Elvis apontando a atriz Juliet Prowse como sua garota definitiva. Mas a verdade era outra: ao contrário do que esperava, Priscilla Beaulieu tinha saído muitas vezes com Elvis, após o seu primeiro encontro na Alemanha. O pai era um pouco contra, mas a mãe apoiava. "Elvis era muito realista, muito calmo" Priscilla recorda. "Ele me fazia sentir à vontade, não era agressivo, era muito gentil". Quando Elvis voltou para os Estados Unidos Priscilla pensou que o namoro tinha terminado. Por isso ficou muito surpresa ao ser convidada para vir passar o Natal de 1960 em Graceland. "Fiquei espantada com esse convite. E claro que meus pais foram contra, mas Elvis conversou com eles e eles concordaram. Ficou acertado que eu terminaria meus estudos lá mesmo, em Memphis". Priscílla se mudou para a ala leste de Graceland, sob os cuidados de Vernon e Dee. Não se falava ainda em casamento, mas Priscilla estava contente com o desenrolar dos fatos: "Elvis não teria me chamado para Graceland se não tivesse um bom motivo. Creio que ele já gostava muito de mim e não se incomodaria em providenciar uma nova escola para mim se não se sentisse de algum modo comprometido".

ENCABULADO Segundo Priscilla, o divertimento favorito de Elvis nessa época era passar filmes em casa, especialmente bangue bangues, filmes de guerra e comédias de Peter Sellers. "Mas ele nunca exibia seus próprios filmes por que se sentia encabulado. Ele nunca ficava contente com sua imagem, com seu penteado ou com o modo como representava. Não gostava de se ver na tela, era muito auto-critico". De yez em quando Priscilla ia a Holiywood para ver Elvis trabalhando, mas ficava sempre fora do alcance dos repórteres. Estes continuavam arranjando romances para Elvis em suas colunas, numa lista que incluía várias estrelas e estrelinhas de Hollywood e até uma lutadora de catch de Memphis chamada Penny Bunner. Houve rumores também sobre uma possível briga séria entre Elvis e Frank Sinatra por causa de Juliet Prowse, co-estrela de G.I. Blues.

ARTISTA ROMÂNTICO Mas apesar de tais boatos a imagem pós-exército de Elvis continuava sendo solidificada bem longe da aura de rebelde que marcara o começo de sua carreira. Agora Elvis era o artista romântico que qualquer mãe do mundo aprovaria como namorado de sua filha. Em Paris, ainda no exército, Elvis dissera que, caso seus fãs pedissem, ele gravaria baladas com todo prazer. Agora tanto ele como o Coronel tinham, decidido que os fãs queriam baladas, e Elvis as incluía em todos os seus discos e filmes. O resultado inicial foi um sucesso estrondoso —, mas ele viria de qualquer jeito, nem que Elvis saisse recitando o catálogo telefônico de Nova York! Em 1961 seus filmes foram "Wild ln The Country" — dramático, com Elvis no papel de um garoto sulista em luta com seu irmão malvado — e "Blue Hawaii", escapista. Os dois, inevitavelmente, foram sucesso de bilheteria. Seus discos acompanharam o mesmo ritmo: atingiram a marca de um milhão de cópias vendidas, com os sucessos "Surrender" (versão de outro clássico italiano, "Torna a Sorrento"), "I Feel So Bad", "Little Sister", "His Latest Flame" e duas canções de Blue Hawaii, "Cant Help Falling ln Love" e "Rock-a-Hula Baby"! Para completar, o álbum com a trilha sonora de Blue Hawaii se tornou mais um disco de ouro, ultrapassando rapidamente a marca de milhão de cópias em vendas. Lançado em outubro, de 1961, permaneceu 20 semanas no primeiro lugar das paradas americanas e atingiu vendas absurdamente altas

PRODUTOS ELVIS O ano seguinte, 1962, foi repleto de sucessos semelhantes, com os filmes "Follow That Dream", "Kid Galahad" e "Girls, Girls, Girls", mais os discos de ouro "She's Not You" e "Return To Sender", Elvis estava tão seguro de seu sucesso que não fez aparição alguma em shows ou programas de TV e desprezou ofertas milionárias para apresentações no exterior, principalmente na Inglaterra, onde tinha um séquito numeroso de adoradores. Nessa época, Elvis já era um dos homens mais ricos do mundo. Uma estimativa da época dizia que cada filme de Elvis custava de 1 a 2 milhões de dólares e rendia, no mínimo, 6 milhões. Outras fontes de renda eram as vendas de "produtos Elvis", como fotografias, camisetas, anéis, brinquedos, pulseiras e bolsas. Estes produtos eram supervisionados pela firma Television Personalities Inc., que teve uma renda de 2 milhões e 500 mil dólares em 1962 — a percentagem de Elvis na empresa era de meio por cento. Todas essas fontes davam a Elvis uma renda anual estimada em muitos milhões de dólares.

COMO UM SULTÃO Toda essa fortuna trouxe os problemas de praxe — como separar os verdadeiros amigos dos falsos. EIvis mantinha-se apegado a um círculo restrito de amizades, que a imprensa chamava de "Máfia de Memphis". A "Máfia" compunha-se de oito homens que Elvis conhecia desde a infância (inclusive seu primo Gene Smith) mais Joe Esposito, seu companheiro no exército. Eles acompanhavam Elvis em toda parte, tinham tarefas especificas e recebiam um bom salário, mas seu papel principal era preservar a privacidade do Rei. Em 1974 Elvis comentou acerca de seus amigos: "Eles gostavam muito de dar festas e chamavam algumas garotas, mas nunca permiti que se excedessem. Nunca tolerei palavrões na minha casa. Todo mundo se divertia muito, de um modo sadio e limpo" Na mesma época, um companheiro de Elvis também tratou, do mesmo assunto: "Nós apanhávamos e selecionávamos as garotas muito bem. Sempre dividíamos as garotas entre nós, e se uma reclamava não voltava mais. Elas tinham que ter muito bons modos, disso Elvis fazia questão fechada. Eu me lembro dele reclinado num sofá, com meia dúzia de meninas em volta, como um sultão num harém. Quando dava meia noite ele subia e ia dormir. Não me lembro de nenhuma vez em que ele tenha ido dormir com alguma dessas garotas". É claro que, hoje, é muito difícil crer nessa imagem límpida, perfeita. Mas nessa época — inicio dos anos 60 — um astro como Elvis tinha que controlar muito bem sua imagem privada. Se o público descobrisse por exemplo, que Priscilla Beaulieu vivia com ele em Graceland, sua aura impecável estaria definitivamente comprometida. Hoje, com quem um artista vive interessa tanto quanto a pasta de dente que usa.

BOM MOÇO E a imagem de bom moço de Elvis funcionava. Em 1963 até seus antigos detratores elogiavam seus bons modos, polidez, educação e esforço em se tornar um bom ator. Evidentemente, a música acompanhava. O rock'n'roll sensual e violento dos anos 50 estava definitivamente esquecido e enterrado. Agora, Elvis só gravava canções muito bem comportadas e tradicionais como as do filme It Happenned At The World's Fair, tema de seu filme de 1963. Embora muita gente já estivesse decepcionada com esse novo EIvis, isso ainda não afetava a parte financeira. Em 1963, Elvis ganhou três discos de ouro e a RCA anunciou que suas vendas anuais atingiam o número de 11 milhões de LPs e 49 milhões de avulsos vendidos. Seus filmes — agora estava filmando Fun In Acapulco — tinham rendido a soma total de 75 milhões de dólares, e o Coronel declarou que, só em 63, a renda de Elvis com o cinema tinha ido ao milhão e meio de dólares. Nessa época o Coronel deu uma longa entrevista a um jornal de finanças, esclarecendo muito coisa sobre o lado econômico da carreira de Elvis. Segundo ele, sua percentagem em tudo era de 25%, indo 75% para Elvis —menos em filmes, onde a Agência William Morris ficava com 10%. Ele acrescentou que pelo menos metade de sua quota era reinvestida na carreira de Presley, sob a forma de anúncios, custos da agência, salários, etc. "A parte de Elvis", ele disse, "vai direto para uma junta de administradores de Memphis". Inquirido sobre a possibilidade de "queima" de Elvis por super-exposição em filmes, o Coronel disse: "Se eu tenho um produto, eu trato de vendê-lo. Se existe uma demanda por alguma coisa, você tem de atender essa demanda se quiser fazer dinheiro, porque senão alguém vai preencher por você".

SINAIS DE DECADÊNCIA A obsessão do Coronel por dinheiro era clara. Clara também era sua despreocupação com o aspecto artístico do seu produto. No tocante a filmes, por exemplo, uma vez que o lado financeiro estivesse acertado, o estúdio decidia tudo: atores, história, direção. "Não temos controle algum sobre os filmes", o Coronel disse. "Só sobre o dinheiro. Mas o que Elvis precisa num filme? Algumas canções, um pouquinho de enredo, alguns atores simpáticos, e só". Superficialmente, o sucesso de Elvis ainda era o mesmo. Mas, visto com mais atenção, já estava esfriando. Em 63. por exemplo, ele aparece com três discos de ouro — "One Broken Heart For Sale, "Devil in Disguise" e "Bossa Nova Baby" — mas a marca do milhão só foi atingida com as vendas mundiais. Nas paradas americanas e inglesas eles não eram os super-sucessos do passado. "One Broken Heart for Sale", por exemplo, não passou do 11º lugar nos Estados Unidos. "Devil" conseguiu chegar ao 3º posto, mas "Bossa Nova Baby" também ficou na 11º colocação. Em 1964 suas vendas de discos pareciam as mesmas do ano anterior: "Viva Las Vegas", "Kissin' Cousins" (dois temas de filmes) e "Ain't That Lovin You Baby" venderam um milhão de cópias mundialmente, isso faria a felicidade de qualquer artista, mas, para quem fora um superastro como Elvis, era um sinal de decadência.

COM OS BEATLES Mesmo seus filmes — e em 64 Elvis fez três, Viva Las Vegas, Kissin' Cousins e Roustabout — decaíam em qualidade e em afluência de público. Desde que todo mundo ganhasse seu quinhão, ninguém parecia se preocupar com um mínimo de nível artístico. O declínio de Elvis costuma ser atribuído ao baixo nível de seus filmes e às canções melosas de seus discos. A tomada da América pelos Beatles, em 1964, também deve ter contribuído em muito para acelerar esse processo. O pique e impacto de sua escalada para o sucesso foi um fato inédito no show businnes, suplantando os do próprio Elvis. E eles contavam com compositores de talento, como John Lennon e Paul McCartney, enquanto Elvís era apenas uma voz a serviço das (más) baladas alheias. (Elvis chegou a declarar certa vez que nunca compusera uma canção em toda a sua vida). Tudo isso certamente contribuiu, mas o declínio de Elvis era inevitável dentro do próprio ritmo de vida do show business. Como ele se resguardou do contato direto com o público fugindo dos shows desde que voltou do exército, Elvis custou a perceber que, um dia, a loucura termina naturalmente. Na noite de 27 de agosto de 1965, a mansão de Elvis em Bel Air viu um encontro histórico: Elvis Presley e os Beatles. Contatos telefônicos já tinham sido feitos antes, mas esse foi o primeiro encontro ao vivo. Os Beatles ficaram com Elvis até duas da manhã, ouvindo discos, conversando sobre a vida na estrada e tocando. Quando Elvis confessou que seus filmes levavam pouquíssimo tempo para serem feitos — um deles, ele disse, tinha sido rodado em apenas 15 dias — John Lennon retrucou: "Ainda temos uma hora livre. Vamos fazer um épico!"

quarta-feira, 25 de fevereiro de 2015

Elvis Presley e o Nosso Tempo - Parte 3

TÍMIDO E EDUCADO Mas a maioria dos críticos e das autoridades não prestava muita atenção a esses nobres sentimentos. Para eles, Elvis continuava sendo um selvagem e um ignorante musical, uma ameaça às boas famílias. No sul, seus discos e fotos eram queimados em praça pública. Só um crítico, Walter Wintchell, ficou a seu lado. "Elvis é a melhor coisa a acontecer no cenário da música jovem", ele escreveu. Evidentemente o Coronel vibrava com a controvérsia. E alimentava o mito, organizando fãs clubes, incentivando as reuniões e rebuliços das fãs, mandando confeccionar camisetas, botões de lapela e outras bugigangas com I LOVE ELVIS escrito. Mas não se descuidava da administração: o cachê de Elvis subia diariamente e, afinal, o Coronel passou a exigir — e obter — uma gorda percentagem das bilheterias. Por uma curta participação no filme Bye Bye Birdie o Coronel pediu — e acabou conseguindo, depois de muita discussão — a soma de 100 mil dólares. O caminho que levava Elvis ao cinema era natural e inevitável. O astuto produtor HaI Wallis foi o primeiro a ver isso e, em abril de 1956, Elvís e o Coronel voaram para Hollywood para tratar de contratos e royalties. Recebido com a habitual histeria de fãs, Elvis passou facilmente nos testes cinematográficos. "Ninguém sabia o que esperar dele, mas assim que as câmeras começaram a rodar, vimos que ele era um ator nato, instintivo", Wallis recorda. O sucesso no teste levou a um contrato inicial para três filmes, com cachês de 100 mil, 150 mil e 200 mil dólares respectivamente. O primeiro foi Love Me Tender, filmado entre junho e novembro de 1956 e co-estrelado por Richard Egan e Debra Paget. Uma revista especializada descreveu o inicio dessa nova carreira para Elvis: "O mesmo tumulto que Elvis provoca em seus shows, ele consegue nos estúdios. Técnicos, atores, figurinistas, todos querem ver de perto o jovem cantor. Ele é timido, educado, trata a todos de 'senhor' e 'madame', e, mesmo após dias de trabalho, não consegue chamar ninguém pelo primeiro nome". Seu companheiro Richard Egan também teve boa impressão de Elvis: "Era tão simples e humilde que todos se esforçavam para ajudá-lo. Ele encantava todo mundo".

LOVE ME TENDER Como se toda essa simpatia e atividade não fossem o suficiente, Elvis ainda se envolveu numa briga, num posto de gasolina de Memphis, onde tinha ido descansar uns dias. Como uma pequena multidão tivesse se reunido para ver o cantor e seu Continental branco, o dono do posto, temendo por seu patrimônio, tentou tirar Elvis do estabelecimento à força. Elvis reagiu e todos foram parar na delegacia. Julgado semanas depois — com o tribunal cheio de microfones e câmeras de TV e rodeado de fãs ululantes — ele foi obviamente absolvido, para delírio e alegria da meninada. Porém mais importante para a carreira de Elvis era seu filme de estreia, Love Me Tender. A trama se desenrolava nos tempos da Guerra de Sucessão norte-americana e contava a história de dois irmãos — Elvis e Richard Egan — que roubam um trem. Embora Elvis cantasse, o filme não era um musical, mas um drama — e o cantor inclusive morria no final. Embora se diga que o próprio Elvis tenha ficado descontente com seu trabalho de ator ao ver o copião, os fãs adoraram. Em três dias a 2Oth Century Fox recuperou todo o investimento feito. Os críticos, tanto americanos como ingleses, massacraram o filme. E, curiosamente, na Inglaterra Love Me Tender fez pouco ou nenhum sucesso de público. Apesar disso, a trilha sonora vendeu um milhão de cópias antes sequer de ser lançada, e tornou-se seu sexto disco de ouro (os outros cinco foram "Heartbreak Hotel" / "I Was The One" / "I Want You" / "Need You / "Löve You" / "Don't Be Cruel" e "Hound Dog". Em 1957, outros discos de ouro vieram aumentar essa lista: "Too Much" / "Pia yin 'For Keeps" / "All Shook Up"/ "That's When the Heartaches Begin"/ "Loving You"e "Teddy Bear" tudo isso, só no primeiro semestre do ano.

CENTRO ELVIS PRESLEY O segundo filme, Loving You, mostrava Elvis como um caipira que chega à cidade e se torna cantor de sucesso com a ajuda de um maestro (Wendell Corey) e por uma esperta divulgadora (Lizabeth Scott). Mesmo com as habituais críticas e poucas oportunidades para cantar no filme — o que deve ter decepcionado os fãs — o filme foi um sucesso de bilheteria. Com a prosperidade recém-alcançada, Elvis comprou duas mansões. Uma em Bel Air, Hollywood, para quando estivesse filmando. Outra, que se tornaria lendária, no número 3.764 na Estrada 51 Sul de Memphis: a Mansão Graceland, com 18 quartos e o "modesto " custo de 100 mil dólares. Pouco depois, em 1957, fez uma volta triunfal a Tupelo, palco de sua infância pobre, e foi recebido por 20 mil fãs ululantes. "Quando eu era garoto", Elvis disse à abarrotada platéia da Feira Municipal, onde fora cantar, "não tinha dinheiro para vir aqui e acabava preso por tentar penetrar. Agora a policia tem que me proteger quando entro". Alguns meses depois, os organizadores da Feira convidaram Elvis novamente, oferecendo o cachê anterior, 10 mil dólares por duas apresentações. Primeiro Tom Parker recusou, depois disse que Elvis faria os shows de graça. Com a renda dessas duas noites, foi construído em Tupelo o Centro Elvis Presley Para a Juventude, atrás da cabana miserável onde Elvis vivera quando garoto. Evidentemente o Coronel sabia como tirar o máximo proveito da fama. Em todo show lá estava ele, coordenando as vendas — e às vezes vendendo pessoalmente — cerca de 78 artigos com o nome "Elvis", de fotos a camisetas e ursinhos de pelúcia. "O melhor modo de desvalorizar o seu produto é dando-o de graça", ele dizia sempre, quando o acusavam de comercialismo excessivo. O terceiro filme de Elvis foi JaiIhouse Rock. Nele, Elvis ainda é o matuto ingênuo, mas a história é mais verossímel e realista: o herói é preso por homicídio involuntário e aprende guitarra com um companheiro de cela. Com Jailhouse Rock o sucesso de Elvis atinge o ponto máximo, e o filme se torna o campeão de bilheteria de 1958.

LUXO E RIQUEZA Elvis passara a viver em sua mansão de Bel Air, cercado por seis amigos de Memphis, dois primos, três músicos, três assistentes e dois secretários. Seu nome era ligado ao de várias estrelas de Hollywood, como Natalie Wood, e ele se concedia todos os luxos de um milionário. Mas, para o serviço militar, Elvis Aaron Presley ainda era um cidadão comum, e a 30 de dezembro de 1958, ele recebe uma notificação convocando-o a se apresentar em Fort Chafee, Arkansas. Como seu quarto filme, King Creole, estava ainda em filmagens, foi pedido — e obtido — uma prorrogação para o alistamento. Isso provocou nova controvérsia: Milton Bowes, chefe da seção de recrutamento de Memphis, foi soterrado de cartas protestando ora contra o privilégio concedido ao cantor, ora contra a própria convocação. "Elvis é um sujeito simpático", Bowes se defendeu, "mas já convocamos gente mais importante e não houve toda essa celeuma". Apesar dos protestos, o filme foi concluído a tempo. A história de King Creole — baseada livremente na novela de Harold Robbins, A Stone For Danny Fisher — mostrava de novo Elvis como duro, metido em encrenca. Dessa vez a Paramount, que produzia o filme, procurou agradar a todos, incluindo muitas músicas na trilha e dando a Elvis oportunidade de mostrar que sabia ser ator quando necessário. A RCA soube acompanhar a publicidade do filme com um álbum de trilha sonora e outro de antologia, reunindo os maiores sucessos de Elvis. Na verdade, mesmo com a diminuição de renda que dois anos de serviço militar representavam, Elvis estava com o futuro assegurado, financeiramente, com royalties de discos, filmes, edição, de música e percentagens sobre Jailhouse House e King Creole. E o Coronel sabia como administrar tudo com astúcia.

SOLDADO DE ELITE - A data de apresentação de Elvis ao serviço militar chegou. A 24 de março de 1958, Elvis apareceu no Hospital Central de Memphis para um exame médico. Ele desembarca de seu Cadillac Branco vestindo camisa preta, calça preta, cinto preto, sapatos pretos e uma jaqueta escarlate debruada de preto. Com ele estava uma loura dançarina de Las Vegas conhecida como Dovyt Harmony, mas ele nâo queria ser fotografado com ela. Sua classificação nos testes de saúde mental foi AI. Apesar da controvérsia que causou a sua convocação, o exército insistia em que Elvis não receberia tratamento especial devido a sua condição de astro popular, e ele mesmo declarou que nâo queria nada dessas frescuras que a imprensa estava botando em suas manchetes como declaraçôes saídas de sua boca. "Eu estou orgulhoso de servir o exército" — ele diria — "E um dever e eu vou cumpri-lo. Papai uma vez me disse: seja um bom soldado e você será tudo na vida". No começo de 1958 a convocação e treinamento básico de Elvis eram tão relevantes para o alto comando do Exército que eles destacaram oito oficiais para trabalharem full-time neste insólito evento. Acabado o trabalho em King Creole, Elvis recebeu um adeus sui-generis de Hollywood: ganhou de presente um velho rifle da guerra civil, um bolo e um poster de um pracinha descascando batatas. Após a despedida, Elvis fez uma última visita a Memphis, alugando o rinque de patinação local por oito noites seguidas para que ele e doze maravilhosas garotas pudessem patinar à vontade sem que ninguém os incomodasse. Segunda-feira, 24 de Março. Fazia um frio desgraçado. Elvis chegou à junta militar nº 86 exatamente às 6:35 da manhã, 25 minutos antes da abertura do expediente. Com ele estavam Judy Spreckles, uma loura ex-exposa de um magnata do açúcar que explicou a imprensa: — "Eu sou como uma irmã para Elvis", e , logicamente. Tom Parker, com as mãos cheias de balões de propaganda de King Creole. Elvis recebeu o número US53310761. Após a entrevista com o pessoal da junta, tomou um ônibus junto com 14 outros recrutas e após uma ligeira refeição na parte oeste de Memphis, deu-se a tragédia: apesar dos esforços policiais, os fãs imprensaram Elvis dentro do ônibus, rasgando suas roupas civis e várias meninas tiveram crises histéricas, gerando um louco pandemônio.

TRISTEZAS DE UM PRACINHA  Após 8 semanas de treinamento básico, ele estava apto para receber a usual licença de duas semanas. Uma garota em um conversível veio busca-lo em Fort Hood às 6:00 horas da manhã e eles se dirigiram a Graceland onde sua mãe começou por alimenta-lo bem para ver se ele conseguia recuperar as 12 libras que havia perdido nas duras horas do treinamento básico. Durante esta licença, novamente Elvis alugou o ringue de patinação, gravou rapidamente em Nashville e incorporou um brilhante conversivel vermelho à sua frota de carros"... Soldados podem receber permissão para dormir em casa se seus pais morarem nas cercanias do quartel. Os pais de Elvis então alugaram um trailer, postando-o em frente ao portão de Fort Hood, para logo depois alugarem uma cabana em um loteamento situado ao lado da base. Mas, ao mesmo tempo em que ele passava as noites "em casa", ele treinava e aprendia diligentemente os ofícios inerentes a seu dever. Em artilharia, Elvis era o terceiro colocado em sua unidade. Como atirador, recebeu as melhores notas da turma, sendo indicado como instrutor antes do término do tempo de instrução. A sua ida para a Alemanha tinha razão de ser. Afinal Elvis era um soldado de elite, e como tal, seria mandado para os locais onde tais indivíduos eram necessários. Logo depois de voltar a Camp Hood para terminar seu período de instrução, começou o drama que iria abalar sua vida. Sua mãe estava gravemente doente e ele e seu pai decidiram levá-la a Memphis para consultarem o Médico da família. O diagnóstico revelou hepatite aguda e Gladys foi internada no hospital metodista de Memphis. Três dias depois, Gladys Presley faleceu de um ataque do coração. Ela tinha apenas 42 anos de idade. Para Elvis, ela não havia sido somente sua mãe. Ela havia sido sua melhor garota. Ela havia inspirado a sua luta para a fama e a glória e lhe dera coragem para agüentar as pressões daquela vida infeliz que levaram durante a fase pobre de suas vidas. Ela havia cuidado de todo o jeito para que não caísse doente e havia mantido a calma enquanto todos o criticavam por sua maneira de ser. O Corpo de Gladys Presley foi transferido para a sala de música de Graceland. Elvis teimou em manter abertos os portões da mansão no dia do funeral. — "Mamãe amava meus fãs" — ele respondeu — "Eu quero que eles dêem seu adeus a ela". Mas, orientado pelo Coronel, Elvis tinha mesmo eram outros pensamentos.

ATITUDES NOBRES Marlon Brando, Cecil B. De Mille, o Governador do Tenesee e milhares de outras pessoas haviam mandado mensagens de simpatia e 400 convidados assistiram ao funeral. Depois do elogio fúnebre feito a Gladys pelo Reverendo James E. Hammill, os quatro irmãos Blackwood cantaram "Rock of ages" e "Precious Memories" que haviam sido as canções preferidas dela. Do lado de fora, 3.000 fãs estavam em vigília. Com uma escolta de 65 policiais, a procissão do funeral partiu de Graceland em direção ao cemitério de Forest Hills ao sul de Memphis. Após o enterro, Elvis voltou a sua Limousine chorando e entre soluços exclamou: "— Oh, Deus, tudo que eu tinha foi embora". Elvis ficou em Memphis mais uma semana. Depois, retornou para Fort Hood para se preparar para o embarque na Doca da Marinha em Brooklyn, o que ocorreu em 1º de Outubro de 1958. quando o transporte de tropas Gen. Randall partiu em direção a Alemanha. Elvis subiu ao navio, posou para fotografias enquanto uma banda militar tocava canções gravadas por ele. Um release distribuído à imprensa noticiava: "O Soldado Presley demonstrou desde o início um sentimento de liderança e atitudes nobres diante de suas obrigações". A pequena cidade de Friedberg estava deliciada com a novidade e o movimento trazido pelo novo residente. Os discos de Elvis tocavam dia e noite nas juke-boxes dos bares da cidade e as lojas vendiam souvenirs absurdos para os 18.000 habitantes. A imprensa havia falado que a ocupação de Elvis era simplesmente a de dirigir um Jeep, mais tarde circularam rumores que ele fazia parte da tripulação de um tanque Patton.

"GENERAL PRESLEY" O pai de Elvis resolveu ir para Friedberg e hospedou-se na suite de um hotel perto da base. Mais tarde, a avó de Elvis também veio para cozinhar para o neto querido as delícias sulistas de que ele tanto sentia falta. Depois de mudarem-se de um hotel para outro incessantemente, Elvis finalmente alugou uma casa de três andares em Bad-Nauheim, uma estação de águas perto de Friedberg. Quase 10.000 cartas por semana chegavam para ele. Algumas endereçadas ao "General Presley" — e para responder a esta avalanche de correspondência, Elvis contratou duas secretárias locais. Mas ele tinha que cumprir seus deveres para com o Exército e estava na Alemanha faziam poucas semanas quando seu batalhão foi convocado para manobras na fronteira, perto da Tchecoslováquia. Uma de suas ocupações era dirigir um Jeep, com um sargento como passageiro, checando as estradas da retaguarda porque, se o batalhão fosse subitamente obrigado a entrar em ação, informações completas a respeito das condições das estradas seriam vitais. Em Friedberg, a vida que Elvis levava não diferia das dos outros pracinhas. A alvorada era as cinco da matina. As sete horas devia se apresentar ao sargento de dia. Depois, chegava a hora da limpeza do alojamento e 15 minutos de ginástica para manter o preparo físico. Das nove ao meio dia eram ministradas aulas sobre códigos de rádio, comunicações e outras matérias do programa de treinamento. As tardes eram usadas para serviços de escritório e a saída era as cinco da tarde, quando ele corria para casa para saborear a refeição preparada pela avozinha querida. Aos sábados, havia o tradicional baile do quartel e Elvis normalmente, atendendo a pedidos dos colegas, sentava-se, pegava o violão e cantava clássicos como "Danny Boy" e outras músicas de seu repertório.

G. I. BLUES Em junho do ano seguinte, Elvis obteve 14 dias de licença e resolveu ir passá-las em Paris. Esta viagem teve uma significação toda especial em sua carreira após a sua desmobilização. No Lido Club, Elvis conheceu os irmãos Barnard, de quem ficou muito amigo. Um certo dia, George conheceu outra face de Elvis: o baladista romântico. Enquanto ele trocava de roupa em seu apartamento para irem juntos a uma boite, seu irmão Bert sentou-se ao piano e começou a tocar uma canção bem melosa chamada "Willow weep for me". Então, do quarto começou-se a ouvir uma voz melodiosa e bem modulada cantando a canção. Por incriveI que pareça, era Elvis cantando. Não o Elvis que todos conheciam dos discos, mas um Elvis suave com a voz controlada, um excelente cantor ao estilo de Frank Sinatra. Em 5 de março de 1960, Elvis é desmobilizado do Exército Americano. Outras pessoas estavam também conscientes do que isso significava. Entre elas estavam Hal Wallis e Tom Parker. Era chegada a hora de Elvis retornar ao lar. E isso merecia sem dúvida uma grande comemoração. Ao mesmo tempo, o Coronel estava transando um espetacular show de TV com Elvis e co-estrelado, quem diria, por... Frank Sinatra. HaI Wallis certamente não havia perdido tempo. Em 1959, ele começou as tomadas do próximo filme de Elvis — sem Elvis. O Filme se chamaria G.I. Blues (no Brasil, saudades de um pracinha) e seria uma história sobre os soldados americanos estacionados na Alemanha entremeada de canções. O Exército concordou em ajudar nas filmagens e a terceira divisão blindada foi usada como suporte nas cenas. Um doublê foi usado para substituir Elvis. Aos 25 anos de idade, Elvis achava que sua carreira estava terminada mas o Coronel percebeu que ele devia, agora mais do que nunca, dar a cartada certa.

terça-feira, 24 de fevereiro de 2015

Elvis Presley e o Nosso Tempo - Parte 2

SUN RECORDS A Sun havia sido lançada em 1950 por Sam Philips e seu irmão Judd, que durante os primeiros tempos se concentraram em gravar blues negros e cantores de rhythm & blues e lançavam ou vendiam essas gravações para firmas maiores que se incumbiam de distribuir para todos os E.U.A. Mas, no começo de 1953, os irmãos Philips decidiram lançar seu próprio selo utilizando o material que antes cediam para as grandes fábricas. Numa manhã de junho do mesmo ano, Judd Philips notou um rapaz alto carregando uma guitarra em pé na porta, não sabendo o que fazer. Judd saiu para tomar um café da manhã tardio e quando voltou meia hora mais tarde o rapaz continuava no mesmo local, encostado em um poste. Elvis estava desorientado. Não sabia mesmo o que fazer. Judd se aproximou e convidou-o a entrar e disse-lhe para procurar Marion Keisler.

O PRIMEIRO DISCO Marion ficou impressionada. O rapaz cantou uma canção e no meio da música ela sentiu que ele tinha jeito. Afinal de contas, ela trabalhava em rádio e em estúdio desde criança e seu julgamento era baseado em sua experiência profissional. Nesta época — verão de 53 — ela era chefe de produção da Sun. Em troca de 4 dólares, Marion ajudou Elvis a gravar um disco com as músicas "Mv Hapiness "e "That's when your Heartaches begin " Marion resolveu fazer um tape com Elvis cantando "My Hapiness" porque ela achava que Sam Philips gostaria de ouvir o jovem cantor quando voltasse do almoço. Mas isso não foi preciso. Sam retornou ao estúdio no meio da gravação, ouviu a fita e disse a Elvis que ele prometia. Elvis, anos mais tarde, revelou que quando ouviu sua voz gravada pela primeira vez, achou-a terrível. Afinal, ele estava acostumado a ouvir e cantar em cima de discos de outros. Somado à ambição, havia outro fator que empurrava Elvis para a carreira de cantor: a necessidade. Durante o ano de 1953, Vernon Presley foi acometido de uma hérnia de disco e teve que ficar longo tempo sem trabalhar por recomendação dos médicos. Elvis ficou muito preocupado com a situação do velho Vernon e com o que aconteceria a saúde de sua mãe. Assim sendo, no fim de 1953, Elvis retornou ao estúdio da Sun para gravar mais duas faixas: "Casual Love" e "l'll never stand in your way". Novamente, Marion ficou impressionada com os dotes vocais de Elvis e, mais uma vez, Sam Phillips falou a Elvis que ele tinha um grande futuro pela frente. Novamente, nada de concreto ficou decidido.

ELVIS, SCOTTY & BILL Algumas semanas mais tarde, Sam recebeu uma fita de demonstração com uma música que ele batizou de "Without you". Nenhum cantor do elenco da gravadora aceitou gravá-la. Foi aí que Marion sugeriu o nome de Elvis. Sam gostou da sugestão e Elvis foi chamado às pressas do emprego para gravar a música. Após três horas de estúdio, Sam percebeu que a voz de Elvis não combinava com aquele tipo de música ao estilo de Rosemary Clooney. Mesmo assim, Sam resolveu investir em Elvis e colocou dois músicos country de grande tarimba trabalhando com ele: o guitarrista Scotty Moore e o baixista Bill Black. E assim, durante todo o mês de junho, trabalhando dia e noite, eles fizeram demonstrações para que Sam os julgasse e desse suas sugestões, tentando encaixar Elvis em um estilo que fosse rentável.

"NÃO SEJA OBSCENO" E o tempo provou que Sam estava fazendo as coisas certo. Durante uma das sessões de gravação, o trio gravou uma versão de "that's all right Mama", de Arthur Crudup, que impressionou bastante Sam e Dewey Phillips, disc-jockey que tinha' um show na rádio local WHBQ das 21 horas à meia noite. Nesta mesma noite, munido de um acetato, Dewey colocou no ar a interpretação de Elvis. Foi um sucesso. Rapidamente 47 telefonemas foram dados pedindo que o disco fosse tocado novamente, e, no dia seguinte mais 14 telegramas chegaram pedindo informações sobre onde poderiam comprar o disco. No dia seguinte aos telegramas, Dewey praticamente arrastou Elvis ao estúdio da rádio para uma entrevista. Elvis disse ao disc-jockey que não sabia ser entrevistado. Calmamente Dewey respondeu: "Responda as minhas perguntas e não diga nada de obsceno".

THE PÉLVIS A primeira grande apresentação ao vivo de Elvis aconteceu em 10 de agosto de 1954, pouco depois do lançamento de "That's All Right Mama". O show era produzido por Bob Neal, que viria a ser Empresário de Elvis por pouco tempo. Sam pediu a Bob um número pequeno e secundário. O estilo de Elvis impressionou os ouvintes e sua mise-en-scéne pélvica enlouqueceu as garotas. Apesar de Elvis ter um contrato assinado com a Sun, a gravadora não se encontrava em posição de lhe dar um grande adiantamento em espécie. E além do mais, essa pequena gravadora regional não possuía meios para lançar Elvis como uma grande estrela. E neste exato momento que surge um novo personagem em nossa história. O Coronel Tom Parker é uma figura misteriosa. Dizem que nasceu na Holanda, e que seu nome de batismo é Andreas Van Kuijik. O título de "Coronel" não é de origem militar: teria lhe sido outorgado pelos governadores do Tennessee e da Louisiania como recompensa por seus trabalhos de cabo eleitoral. Quando ele apareceu na vida de Elvis, em fins de 1954, tinha 45 anos. Orfão, começara a trabalhar como servente no ponycircus (Circo que apresentava espetáculos de equitação, muito comum no centro-sul dos Estados Unidos) de seu tio. A partir dai, o Coronel passaria boa parte de sua vida em feiras e circos. Conheceu a pobreza, e falava sobre ela com freqüência: "Eu apresentava um número de galinhas dançantes. O que as fazia dançar? Bom, você também dançaria se estivesse sobre um prato quente. Mas os tempos eram difíceis, e muitas vezes terminávamos a semana anunciando a galinha dançante". O encontro entre Elvis Presley e o coronel Tom Parker já faz parte da historia do rock'n'roll. O impacto de energia bruta de Elvis se une á astúcia, o faro e o tino comercial do Coronel para produzir um dos maiores ídolos de massa que a América e o mundo já conheceram. O menino de Tupelo, o rebelde de Memphis ultrapassa o pequeno circuito da música caipira americana e se torna o primeiro e único Rei absoluto do Rock'n'Roll.

CONTRATO MILIONÁRIO A primeira vez que o Coronel viu Elvis ele cantava num cinema em Texarcana: imediatamente ele percebeu que Elvis tinha algo especial. O Coronel conhecia o show business — tinha promovido o cowboy star Tom Mix e cantores country como Gene Autry, Eddy Arnold e Hank Snow, com quem ele, agora, dirigia uma agência de promoções. Nessa época — nos últimos meses de 1954 — Scotty Moore estava empresando Elvis mais como amigo do que como profissional. E, a partir de 1 de janeiro de 1955, Elvis tornou Bob Neal oficialmente seu empresário, para um contrato de pouca duração. No começo, o Coronel se contentou em ser o agente de Elvis, e foi ele quem conseguiu as datas no Grand Ole Opry, no Louisiania Hayride, e uma longa tournée com Hank Snow. O sucesso de Elvis no Hayride, um programa de rádio, levou o cantor à TV, numa nova versão do show. Bob Neal percebeu logo suas limitações: era incapaz de empresar um Elvis cada vez mais solicitado. Ele precisava de um empresário mais ativo e ambicioso. E Tom Parker era o homem ideal.

ELVIS E A RCA Durante a maior parte de 1955 o sucesso de Elvis se limitou aos shows regionais e às paradas locais de country music. Mas no outono aconteceu sua grande chance: foi a Convenção Anual dos Disc Jokeys de Country & Western, em Nashville, Tenessee, que reunia, normalmente, descobridores de talento de toda a América. Neste ano havia um interesse todo especial, porque o mercado estava em crise, estagnado, e novas caras eram super benvindas. Um dos participantes da Convenção era Steve Sholes da gravadora RCA, que conhecia os primeiros discos de Elvis e acompanhava sua carreira com interesse. Agora ele acreditava que Elvis estava plenamente desenvolvido, pronto para o mercado nacional, e escreveu um relatório entusiástico para a matriz. Outras companhias também se interessaram e, em novembro, Bob Neal e o Coronel foram a Nova York investigar as possibilidades. A 20 de novembro de 1955 terminou o contrato entre Elvis e Bob Neal e, imediatamente, ele assinou com Tom Parker. Dois dias depois Parker fechou negócio com a RCA: ela pagaria 40 mil dólares por Elvis, seus discos e seus direitos o que, na época, era uma quantia fabulosa. O contrato abria para a RCA o catálogo de 16 avulsos editados pela Sun, mais um volume considerável de faixas inéditas. A RCA pagou a Elvis, também, 5 mil dólares em royalties que lhe eram devidos desde os tempos da Sun; com eles, Elvis comprou seu primeiro Cadillac. O Coronel partiu imediatamente para a promoção maciça de Elvis, usando toda a energia e a experiência que acumulara em seus anos como promotor de feiras e circos. Seus esforços uniam-se na perfeição com os interesses e recursos da RCA e com o impacto fenomenal que Elvis tinha sobre sua platéia.

EFEITO EXPLOSIVO - Numa entrevista muito significativa, Elvis certa vez ligou seu estilo flamboyant à maneira febril como os pregadores de sua infância oravam e cantavam: "Eu costumava ver aquela gente toda cantando. Eram cantores incríveis, mas nunca obtinham a repercussão que mereciam... ficava tudo parado. Mas o pregador... esse sujeito realmente conseguia inflamar o pessoal. Ele punha todo mundo gritando, dançando, balançando, cantando. Ele agitava mesmo, corria de um lado para o outro, massacrava o piano... a congregação delirava. Esta era a diferença entre o pregador e os bons cantores. Eu percebi que cantar, apenas, não era o suficiente. Eu percebi que tinha que fazer um show, uma performance, pegar a platéia por inteiro. Eu devo meu estilo aos tempos em que freqüentava a igreja". Inevitavelmente, e para grande alegria do Coronel, a imprensa logo percebeu e destacou esse lado inquietante de Elvis: "Jaquetas drapejadas, calças justas, um topete cheio de brilhantina, as costeletas, os olhares sensuais, os requebros, tudo isso tem um efeito explosivo sobre as adolescentes", descreveu um jornal.

RASGANDO AS ROUPAS O primeiro conflito real com as fãs aconteceu em 1954; num show em Jacksonville, Florida, quando um bando de garotas frenéticas rasgou sua jaqueta branca, sua camisa rosa e suas calças pretas. O compositor Johnny Tillotson estava lá e assim descreveu a cena numa entrevista, em 1962: "Eu era um discjokey na minha cidade natal de Jacksonville quando Elvis veio à cidade junto com vários outros artistas country. Era bem no começo de sua carreira, ele ainda era o primeiro número do show mas, por causa do tumulto que sempre provocava na platéia, se apresentava por último". "Eu me lembro que ele se sentou ao meu lado no camarim, depois do espetáculo, com os olhos brilhando, o rosto empapado de suor. Ele dizia: "Puxa, é fantástico, incrível, maravilhoso estar no meio de todo esse rebuliço. Aí ele ficou pensativo e acrescentou: Só fico pensando onde isso vai parar". Vernon e Gladys Presley percebiam muito bem o que estava acontecendo, e Elvis procurava sempre acalma-los — "Mamãe e Papai ainda não se acostumaram com isso tudo", ele disse na época. "Mamãe me escuta o dia inteiro no rádio lá de casa, e eu sempre lhe digo para não enjoar. Ela e papai costumavam ver todos os meus shows, mesmo os distantes de Memphis, mas eu não quero que eles viajem além de 100 milhas de lá. E muito cansativo para Mamãe. Certa vez ela se assustou com as fãs, na Florida, que estavam fazendo muita gritaria e rasgando minhas roupas. Ela pensou que estivessem me machucando. Eu disse a ela: Mamãe, é melhor a senhora se acostumar com isso ou parar de vir aos meus shows, porque isso vai acontecer sempre daqui pra frente... assim espero".

TRANSE HISTÉRICO  Em fins de 1955 a RCA lançou o primeiro disco de Elvis para sua etiqueta: o legendário "Heartbreak Hotel" com "I Was The One" do outro lado. Um pouco depois, ele apareceu pela primeira vez na TV, em cadeia nacional, no programa do comediante e maestro Jackie Gleason, dividindo as atenções com Tommy e Jimmy Dorsey. Com eles Elvis também fez um concerto em Nova York e, em poucos minutos, o lugar ficou intransitável com o tumulto das fãs, acalmadas apenas à força de jatos d'água fornecidos pelo corpo de bombeiros. As vendas de "Heartbreak Hotel" dispararam, indo além do milhão de cópias. Mas, junto com o sucesso e conseqüente adulação, vieram as primeiras criticas: "Presley não sabe cantar e disfarça sua falta de talento com uma agressividade grosseira, pior que qualquer dança aborígene de acasalamento", um critico escreveu. "A música popular vem caindo há algum tempo", outro comentou, "mas com Elvis chegou ao seu ponto mais baixo". Na Inglaterra, o sucesso custou a chegar para Elvis. Só depois de uma matéria entusiástica no jornal Dally Mirrar, em abril de 56, é que as vendas de "Heartbreak Hotel" começaram a sair do ponto morto. A EMI, que distribuía os discos de Elvis na Grã Bretanha, aproveitou espertamente a matéria com anúncios de página inteira que reproduziam as frases mais inflamadas: "Quando EIvis canta, ninguém suspira ou geme: milhares de garotas simplesmente caem em transe histérico".

DA CINTURA PARA CIMA Enquanto isso, nos Estados Unidos, a RCA e o Coronel levaram Elvis para Nova York. Lá, por orientação do Coronel, Elvis passou a freqüentar o Teatro Apollo, no Harlem, centro dos artistas negros de rythm 'n blues, para aprender o máximo sobre suas mise-en-scenes. Mais tarde, começaram a circular comentários acusando Elvis de ter copiado todos os gestos e truques dos artistas negros. Certa vez, o grande bluesman urbano Bo Diddley respondeu a tais observações dizendo: "Se Presley me copiou, não me importo. E melhor para ele. Eu não estou passando fome". Elvis tinha o poder de criar controvérsia. Com a popularidade alcançada por sua apresentação ao lado dos Dorseys, começaram a chover convites para novos programas de TV. Mas com um problema: a maioria dos apresentadores se recusava a por diante das câmeras a imagem rebolativa e a "dança selvagem" de Elvis. Milton Berle contornou a situação pedindo a Elvis que se controlasse, o que ele fez a contento. Ed Sullivan, grande astro da TV americana, primeiro anunciou que "não queria Elvis por dinheiro nenhum do mundo". Mas quando viu os fantásticos índices de audiência de Berle, permitiu o cantor em seu programa — só que focalizado da cintura para cima. No auge da fama e da fortuna, Elvis não se esqueceu dos pais: fez com que Vernon se aposentasse e comprou uma casa para os dois, em Memphis: "E um modo de retribuir a meus pais todos os sacrifícios que fizeram por mim. Em show business as coisas acontecem tão rápido que é muito comum as pessoas se esquecerem de coisas simples como agradecer a seus pais. Eu fiz questão de me lembrar".

segunda-feira, 23 de fevereiro de 2015

Elvis Presley e o Nosso Tempo - Parte 1

Tudo começou com ele. Difícil imaginar o que viria depois se ele não tivesse existido. Elvis foi o primeiro super astro do rock. O primeiro símbolo sexual. O primeiro rebelde. O primeiro inovador. O primeiro a incorporar duas vertentes da cultura americana: um branco, um caipira de Tupelo, que cantava como um negro. Elvis poderia ter sido uma moda passageira como tantas outras na musica de massas, industrial. Mas em sua garganta e em seu corpo tudo fazia sentido, tudo era natural. Nele, o rock'n'roll existia realmente, era uma verdade, um fato concreto. Todos os que cantaram, rockaram, sonharam depois dele, sonharam e rockaram com ele, mesmo sem sentir. A marca a ser suplantada era sempre a dele. Paul McCartney uma vez disse, acerca dos Beatles: "Tudo o que nós queríamos era ser maiores que Elvis", Elvis, a fronteira. Esta é a historia desse homem. A historia de seus sucessos, seus triunfos, sua riqueza, um pouco a própria historia do sonho rock de ser famoso, rico e sacudir o mundo antes dos 30. esta é a história de quem fez tudo isso e sobreviveu ao rock e aos 30 anos. De alguém que, na verdade, sobreviveu à própria morte, como tantos outros mitos desse novo panteão – Hendrix, Joplin, Brian Jones. Esta é a historia do rei do Rock.

POBRE MENINO Para Vernon e Gladys Presley, aquele dia seria diferente. Mesmo antes que ele pudesse caminhar, eles tinham começado a levar Elvis à Igreja da Primeira Assembléia de Deus. O local não passava de um simples barracão de madeira, situado na Adams Street, Tupelo, Mississipi, que rangia como se fosse desabar durante os movimentadíssimos cultos da congregação. Eles já haviam notado antes que Elvis acompanhava a cantoria do coro batendo palmas nos tempos certos, mas, neste ensolarado dia de 1938, quando ele tinha somente três anos de idade, Elvis surpreendeu a todos. Largando-se do joelho de sua mãe, atravessou a nave e literalmente escalou a plataforma do coro. "Eu deixei ele ficar na plataforma", sua mãe relembraria anos mais tarde. "Ele não atrapalhava ninguém, depois, ele se habituou a fazer isso. Ele tentava cantar junto com o coro. Ele era muito pequeno para conhecer a letra, mas ele cantava certinho no mesmo tom que os demais". Isto foi uma humilde descrição da primeira vez que Elvis demonstrou sua vocação para a música. E, na verdade, todo o background do fenômeno que foi Elvis Presley é a simplicidade e, em sua maior parte, a pobreza. Seus pais vieram de modestíssima origem. Vernon Presley havia crescido em uma fazenda em Tupelo — a tradicional cidade algodoeira onde os Presley haviam vivido por mais de um século. Gladys era uma de oito irmãos. Seu pai havia morrido quando ela tinha somente doze anos de idade e desde então ela havia trabalhado a terra com o resto dos irmãos, colhendo milho e plantando algodão. O casal celebrou núpcias em 1933, sendo que nesta época Vernon estava trabalhando em uma fazenda com seu pai e Gladys recentemente havia se empregado em uma tecelagem.

FILHO ÚNICO Nos primeiros tempos, o casal morou na casa dos pais de Gladys — os Smiths. Mais tarde um pouco, eles foram morar com os pais de Vernon. Assim que chegou o verão, Gladys se viu às voltas com uma gravidez e teve de deixar o bom emprego. Vernon já havia trocado de emprego, passando a entregar leite e verduras de porta em porta, e, agora que a família aumentaria, viu-se compelido a arranjar novo teto. Seu patrão lhe ofereceu uma cabana de dois quartos para alugar a um preço bem em conta. Apesar de rústica e mal-acabada, tinha uma estrutura sólida e oferecia boa proteção contra as nevascas e a lama que surgia durante o degelo da primavera. Os doutores locais haviam avisado Gladys que ela seria contemplada com gêmeos. Assim sendo, ela e Vernon decidiram antecipadamente o nome dos garotos. Elvis Aaron e Jesse Garon. Gladys Presley deu à luz no começo da tarde de 8 de janeiro de 1935. Jesse nasceu morto. Ao anoitecer, ele foi colocado em um pequeno caixão e no dia seguinte enterrado em uma sepultura sem marca de nenhuma espécie no cemitério local. Os Presley não tiveram mais nenhum filho.

MISÉRIA E MUSICA  O estado do Mlssissipi é dado a extremos se formos analisar seu clima. Verões infernais contrastando com gélidos invernos entremeados de furacões vindos do golfo do México. Na época em que Elvis nasceu, havia mais um problema. Quase toda a área havia sido profundamente atingida pela depressão econômica de 29. "Eu posso dizer que nós vivíamos do lado errado dos trilhos" — diria Elvis quando alguém ficava ansioso de conhecer mais alguma coisa sobre ele. "Mas, naqueles dias em Tupelo, não havia realmente um lado certo dos trilhos. Ninguém comia direito. Ninguém reclamava, mas estávamos próximos de fazê-lo, às vezes. Muitas vezes eu pensei comigo mesmo "Por favor, Deus, não nos deixe ficar nessas condições para sempre". Mas quando eu ia com minha mãe para a velha igreja cantar, eu esquecia tudo que acontecia em nosso dia a dia". Ao sentir que a verdadeira vocação de Elvis era o canto, seus pais formaram com ele um trio, que se apresentava sempre cantando hinos religiosos nas festas da Igreja e nas convenções revitalistas. Enquanto Vernon e Elvis cantavam, Gladys tocava harmônica, tirando dela sons idênticos aos de um órgão, sustentando harmonicamente o vocal.

FIBRA MORAL Nem Vernon nem Gladys conseguiram completar os estudos primários. Eles admitiriam mais tarde que sabiam escrever e ler razoavelmente. No entanto, a falta de cultura do casal era compensada com uma grande fibra moral. Eles queriam ver Elvis crescer bem. Apesar de trabalharem duro o dia inteiro, o casal não largava o filho um minuto sequer. Assim, Elvis não brincava com a garotada de Tupelo, não andava com as turminhas de rua e seus amigos eram muito selecionados. Elvis se lembraria mais tarde que devido a esse zelo incansável, ele não aprendera a nadar quando guri, pois sua mãe não o deixava ir ao riacho que atravessava Tupelo com medo que ele se afogasse.

CAIPIRAS E BLUES Desde pequeno, Elvis sempre foi muito receptivo à música. A música religiosa vinha em primeiro lugar e seu hino favorito por anos a fio foi "Eu não terei que cruzar o Jordão sozinho". Em segundo lugar vinha a música folclórica local. Naqueles dias sem brilho da depressão, um dos consolos do pessoal da cidade era cantar canções hillbillies (caipiras) e blues do Mississipi acompanhados de guitarras e dobros. Elvis impregnou sua alma do sentimento das canções religiosas misturando-as com o ritmo compulsivo e negro dos lamentos dos blues. Um dos primeiros sinais do potencial interpretativo do jovem Presley veio quando ele tinha nove anos de idade e estava no quinto grau de sua escola. Sua professora, Mrs. J.C. Grimes contou a Gladys. "Por duas manhãs, nós perguntamos às crianças se nenhuma delas gostaria de vir até a frente da classe recitar uma prece. Nenhuma delas se ofereceu. Mas, no terceiro dia, Elvis resolveu vir" — ela disse — "ele fez a prece e cantou várias canções. Uma delas era "Old shep". Pode ser que ela não fosse exatamente uma canção para reunião em classe, mas ela me fez chorar". Gladys Presley, em grande estado de excitação, deu as boas noticias ao marido enquanto Mrs. Grimes contou o acontecido ao Diretor J.D. Cole. Não muito depois, ele comunicou a Mrs. Presley a notícia avisando que se realizaria a Alabama-Mlssissipi Fair, que incluiria o habitual concurso de cantores amadores. Se ela deixasse, a escola gostaria de inscrever Elvis para que ele participasse da mostra. É claro que ela deixou.

ESTRÉIA PRECOCE "Eu nunca esquecerei aquele dia", ela relembraria anos mais tarde, "Quando eu o botei em cima do palco, surgiu um sério problema. Elvis não tinha acompanhante e nem sabia tocar guitarra, e os garotos que sabiam não queriam acompanhá-lo. Eles não gostariam de ajudar um rival (um dos garotos presentes chamava-se Johnny Winter). Ao mesmo tempo, ele não era alto o bastante para alcançar o microfone. Então, eu pedi uma cadeira para ele trepar e ficar da altura indispensável para que ele conseguisse e ele cantou "Old shep" sem acompanhamento. Nós ficamos surpresos como Elvis se sentiu à vontade em cantar daquela maneira diante de milhares de pessoas". Neste dia, a voz que faria milhões obteve sua primeira recompensa; um segundo lugar, 5 dólares mais entrada franca nas outras atrações da feira.

A PRIMEIRA GUITARRA Passado algum tempo, mais precisamente no começo de janeiro de 1945, Elvis e sua mãe estavam olhando a vitrina de uma loja em Tupelo, quando ela lhe perguntou: — Elvis... você está certo de que quer mesmo uma bicicleta? Olhe aquela guitarra linda ali no canto. Você não gostaria de tê-la antes da bicicleta?" Os olhos do garoto brilharam. "Que grande idéia a da senhora, mamãe. Eu preciso de uma guitarra se eu quiser ser um cantor". O décimo aniversário de Elvis estava próximo e seus pais achavam que ele gostaria de ganhar uma bicicleta. Mas, o grande problema para que eles o presenteassem era o preço: 55 dólares por uma bicicleta nova. O preço da guitarra era de apenas US$ 12.95 e ficou claríssimo que a brilhante idéia de Mrs. Presley viria dar um resultado muito mais importante do que poupar dinheiro. Aprender a tocar guitarra tornou-se o maior objetivo na vida de Elvis.

CANTANDO NA IGREJA Elvis nunca aprendeu por música. Nem tentou. Mas, ansiosamente, perseguia os Tios Vester Presley e Johnny Smith para que eles lhe ensinassem alguns acordes. Com os acordes aprendidos, Elvis passava o dia inteiro sentado em frente ao rádio, cantando e tocando junto com os intérpretes de country-music. Ao mesmo tempo Elvis ia à igreja duas vezes por semana, e lá desenvolvia um sentimento profundo de amor pelos spirituals. Cantando e tocando na igreja e em rápidas apresentaç5es na área de Tupelo, Elvis começou a desenvolver um estilo todo seu de se apresentar. Mas a família Presley continuava imersa na pobreza e não havia nenhuma perspectiva das coisas melhorarem. Elvis sempre se lembraria da noite que seu pai disse: — "Eu não quero ir embora de Tupelo. Eu vivi aqui desde menino e aqui estão minhas raízes, mas eu decidi que é tempo de começar uma nova vida".

PARA MEMPHIS "Durante muito tempo nós havíamos sonhado com a mudança" — ele relembraria anos mais tarde. — "Nós achávamos que se fôssemos para Memphis, haveria mais dinheiro e mais diversão para Elvis, mas nos primeiros dias, ficamos amargamente desapontados. Sua mãe e eu andávamos pelas ruas procurando trabalho. Nós fazíamos isto mesmo chovendo ou se estivesse nevando e, por muito tempo, não houve trabalho para ninguém, quanto mais para nós. Minha esposa e eu tentávamos esconder os problemas de Elvis, mas como ele era sensível até demais, eu estou certo de que sabia o que estava acontecendo". A mudança da família de Tupelo para Memphis ocorreu em 16 de setembro de 1948. Eles venderam a mobília modesta, amarraram todos os seus pertences em cima do surrado Plymouth 1939 e dirigiram-se para Memphis, 100 milhas ao norte.

TEMPOS DIFÍCEIS Para Elvis, havia começado um tempo de mudança e adaptação. A sonolenta e acolhedora atmosfera de Tupelo foi substituída pela vida cheia de tensão da cidade grande. Na L C Humes High School, onde o casal matriculara Elvis, havia mais de 1.600 alunos, muito mais pessoas do que toda a população do lado leste de Tupelo. E finalmente Vernon Presley conseguiu um empreguinho como fabricante de ferramentas. Apesar de receber muito pouco, felizmente seus gastos eram mínimos. A primeira residência dos Presley ficava no n0 572 da Poplar Avenue. Um casarão de 16 quartos que havia sido transformado em casa de cômodos. Neste aposento mínimo, os Presley cozinhavam, dormiam e viviam, utilizando o banheiro comum. Apesar da promiscuidade e do intenso calor, eles faziam o melhor que podiam. Rapidamente, a família começou a pensar em algo melhor. Vernon começou a melhorar seu salário trocando de empregos. Vindo a ser motorista de uma firma transportadora de plantas e mais tarde despachante de uma firma de pinturas. Gladys abandonou o emprego de garçonete em uma cafeteria indo trabalhar em uma fábrica de cortinas. Elvis começou a aparar cercas vivas, lavar carros e fazer outros biscates. As coisas começaram a melhorar gradativamente e, depois de um ano em Memphis, a família achou uma residência melhor em Lauderdale Court na Rua Winchester — local que pertencia à Prefeitura de Memphis, que alugava os apartamentos somente a famílias de baixa renda.

LADRÃO DE PIPOCAS Mais tarde, no ano seguinte, Elvis arranjou um emprego de lanterninha no Loew's State Theater. O trabalho começava às cinco da tarde e se estendia até as dez da noite, com um salário de 14 dólares por semana, mas sua mãe o fez largar este emprego porque ele prejudicava seus estudos. Assim que começaram as férias do verão de 1951, ele retornou ao emprego, mas logo depois foi despedido porque outro lanterninha dedurou Elvis e a vendedora de balas como Iadrões de pipocas e doces da bomboniére do local. Apesar dos pesares, Elvis continuava resoluto no intento de ajudar seus pais, principalmente depois que problemas de saúde forçaram sua mãe a abandonar o emprego. Assim, ele conseguiu um biscate numa pequena firma de produtos metálicos — a Marl Metal Products Co. Novamente ele teve que abandonar o emprego porque os problemas com o estudo recomeçaram e sua mãe não podia suportar isso. Apesar de seu frágil estado de saúde, Gladys recomeçou a trabalhar. Desta vez, no Hospital Geral de Memphis.

NASCE O REBELDE - É neste final de sua infância que o caráter de Elvis começa a moldar-se. Dentro dele, influências opostas entre chocavam-se. A maneira de ser, educada e cortês, ensinada pacientemente por seus pais, e o comportamento revoltado da nova geração de jovens do pós-guerra, inspirada em grande parte pelo ator James Dean. Apesar de tudo isso estar acontecendo, Elvis continuava a obedecer tudo aquilo que sua mãe achava estar fazendo para seu bem. Ele não jogava rugby com os colegas de escola porque ela achava que ele se machucaria seriamente. Ele não fumava nem bebia porque ela havia dito que aquilo faria mal a ele.

CETIM E BRILHANTINA Inevitavelmente, assim que Elvis ficou famoso, repórteres entrevistaram seus professores perguntando tudo a seu respeito. As respostas eram sempre as mesmas: Elvis era um garoto polido, respeitador e profundamente religioso. Como compensação para o caminho que seguiu, Elvis resolveu se revoltar ao menos em sua aparência. A juventude da época tinha como ultima moda usar roupas esporte simples e casacos militares surradissimos. Elvis decidiu que aquilo não era com ele. Contra a vontade dos pais, ele deixou o cabelo crescer, usando muita brilhantina e um penteado que se assemelhava a um traseiro de pato com um grande topete caindo sobre a testa. Grossas costeletas e roupas pretas completavam o seu Iook.

SONHO ACORDADO Apesar das gozações dos colegas de escola, a fascinação de Elvis por roupas estranhas era enorme. Assim que ele deixou a escola para trabalhar, seu divertimento predileto era ir, após o trabalho, ficar olhando as vitrinas do magazine de roupas Lansky, a melhor loja de Memphis. Várias vezes Bernard Lansky, o dono, convidou Elvis a entrar e experimentar algumas peças das que estavam expostas. Elvis sempre respondia, mostrando os bolsos vazios, — "Não, senhor Lansky, eu não quero comprar nada agora. Se algum dia eu for famoso e tiver dinheiro, eu voltarei e comprarei a sua loja". E ele cumpriu a promessa. Assim que começou a despontar como cantor de sucesso, Elvis comprou todo o estoque de roupas e distribuiu entre sua família e os amigos. Durante seu último ano de escola, Elvis começou a namorar uma menina dois anos mais nova do que ele. Ela se chamava Billie. Mais tarde ele se lembraria dela como mais alta e mais pesada do que ele. Mas ele acreditava que ela era a mais linda criatura depois de Deus. "Ela gostava de me ouvir cantar e tocar guitarra e dizia que eu era bom, realmente. Mas ela achou outro amor e me deixou. Isto me quebrou o coração". Elvis teve muito poucas garotas quando era estudante devido a sempre ou quase sempre não ter dinheiro no bolso. Ele ficava horas sentado em frente a porta de Lauderdale Court olhando os carros passarem, sonhando com o dia em que compraria dois Cadillacs: um para seus pais e outro para ele próprio. Durante este seu sonhar acordado, ficava claro para ele que a única maneira de fazer fortuna rapidamente era através de sua voz.

CHOFER DE CAMINHÃO No começo de 1953, Elvis se formou sem grande destaque na Humes High. Depois de uma rápida passagem por um emprego em uma fábrica de ferramentas, ele começou a trabalhar como chofer de caminhão para a Crown Electric Co. recebendo 35 dólares por semana. Ao mesmo tempo, ele passou a estudar a noite para se tornar um eletricista. Um dia, quando dirigia o caminhão da Crown pelas ruas de Memphis, um cartaz chamou sua atenção. Era um outdoor da Memphis Recording Service que anunciava que qualquer pessoa poderia gravar um disco para perpetuar qualquer evento de seu agrado. Isto alertou Elvis e ele decidiu gravar um disco para dar de presente a sua mãe, cujo aniversário estava próximo. Isto iniciaria uma série de momentosos eventos porque a Memphis Recording Service era subsidiária da Sun Record Co.

Publicado originalmente no site EPHP em janeiro de 2000.

sábado, 21 de fevereiro de 2015

Guitar Man / Hi-Heel Sneakers

Mais um exemplo do salto qualificativo que estava acontecendo gradualmente na discografia de Elvis Presley. É curioso perceber que enquanto os álbuns afundavam, tanto do ponto de vista artístico como comercial, os singles ousavam e ganhavam muito em termos de qualidade em si. Isso de certa forma demonstrava duas coisas: Primeiro, o medo que a RCA Victor tinha em lançar canções convencionais e fora dos padrões das trilhas sonoras. Segundo, que as próprias trilhas sonoras já não estavam com nada, uma fórmula que já deixava claro que não tinha mais futuro para Elvis. "Guitar Man" foi gravado nas ótimas sessões de setembro de 1967 no RCA Studio B, em Nashville, Tennessee. O produtor foi Felton Jarvis, acompanhado do engenheiro de som Jim Malloy. Foi justamente a canção que abriu os trabalhos naquela noite. Elvis tinha plena conviccão que as canções dos filmes deixavam muito a desejar e por essa razão estava com vontade de gravar material mais relevante. Acertou em cheio! Um dos destaques da gravação é seu arranjo, bem mais trabalhado e caprichado do que o que vinha sendo gravado para filmes em geral. Com uma levada country, porém com pitadas também do bom e velho rock, a canção certamente é uma das melhores gravadas por Elvis nesse período de sua carreira. Foram necessárias doze tentativas para enfim se chegar na versão master. De uma forma ou outra ela teria grande destaque posteriormente, durante o NBC TV Special, virando até mesmo tema principal do programa. Curiosamente nos anos 80 a música passaria por uma remodelagem sonora completa, com o aproveitamento apenas do vocal de Elvis, sendo substituída toda a parte de acompanhamento. Ficou diferente, menos country e de certa forma bem interessante, embora obviamente prefira a versão original.

"Hi-Heel Sneakers", por sua vez, é um blues visceral, também muito bem arranjado, contando com ótimas partes instrumentais. Foi gravada na mesma sessão de "Guitar Man", porém no dia seguinte, já na segunda-feira. A versão original foi gravada por Tommy Tucker no selo Checker em 1964. Acabou sendo seu grande sucesso indo parar no topo da parada Cash Box. Na Billboard também se destacou chegando na ótima décima primeira posição da Billboard Hot 100. É certamente uma das músicas mais regravadas da história, ganhando versões nas vozes dos Beatles, Rolling Stones, Sting, Led Zeppelin, Carl Perkins, Jerry Lee Lewis, Everly Brothers, Chuck Berry, Stevie Wonder e tantos outros. Estima-se que tenha mil versões gravadas, dentro e fora dos Estados Unidos. A de Elvis pode ser considerada, sem exageros, como uma das melhores. Voltando à sua discografia muitos anos depois, fazendo parte inclusive de uma excelente coletânea só de blues lançada nos anos 80 chamada "Reconsider Baby", um dos últimos LPs lançados de Elvis no Brasil já que o vinil estava em pleno processo de abandono por parte da indústria fonográfica. Por ter chegado nas lojas nesse momento histórico de transição foi também um dos primeiros CDs de Elvis a chegar no mercado brasileiro. Pela primeira vez o consumidor tinha o direito de escolher entre o vinil e o CD nas prateleiras dos grande magazines. Para quem tinha acompanhado a escassez de títulos em catálogo do cantor já era um avanço e tanto. Para quem estiver realmente interessado na música eu recomendo ainda os seguintes títulos: "Silver Box" e "Rare Elvis". Infelizmente poucos takes dessa música chegaram até nós. Ao que tudo indica Felton Jarvis acabou inutilizando as fitas que traziam as primeiras tentativas de Elvis em emplacar a canção dentro do estúdio. Uma pena.

Guitar Man (Jerry Reed) - Well, I quit my job down at the car wash, / Left my mama a goodbye note, / By sundown I'd left Kingston, / With my guitar under my coat, / I hitchhiked all the way down to Memphis, / Got a room at the YMCA, / For the next three weeks I went huntin' them nights, / Just lookin' for a place to play, / Well, I thought my pickin' would set 'em on fire, / But nobody wanted to hire a guitar man. / Well, I nearly 'bout starved to death down in Memphis, / I run outta money and luck, / So I bought me a ride down to Macon, Georgia, / On a overloaded poultry truck, / I thumbed on down to Panama City, / Started pickin' out some o' them all night bars, / Hopin' I could make myself a dollar, / Makin' music on my guitar, / I got the same old story at them all night piers, / There ain't no room around here for a guitar man / We don't need a guitar man, son / So I slept in the hobo jungles, / Roamed a thousand miles of track, / Till I found myself in Mobile Alabama, / At a club they call Big Jack's, / A little four-piece band was jammin', / So I took my guitar and I sat in, / I showed 'em what a band would sound like, / With a swingin' little guitar man. / Show 'em, son / If you ever take a trip down to the ocean, / Find yourself down around Mobile, / Make it on out to a club called Jack's, / If you got a little time to kill, / Just follow that crowd of people, / You'll wind up out on his dance floor, / Diggin' the finest little five-piece group, / Up and down the Gulf of Mexico, / Guess who's leadin' that five-piece band, / Well, wouldn't ya know, it's that swingin' little guitar man.

Hi-Heel Sneakers (Tommy Tucker) - Put on your red dress baby 'cause we're going out tonight, oh yeah / Put on your red dress baby 'cause we're going out tonight, yeah / Well, now wear some boxing gloves in case some fool might start a fight / You know what I'm sayin' / Put on your hi-heel sneakers, put your wig hat on your head, oh / Put on your hi-heel sneakers, slap that wig right on your head, yeah / Well, I'm pretty sure now baby, pretty soon you're gonna knock 'em dead / Oh gonna mess around baby all right / Put on your red dress baby 'cause we're going out tonight, oh yeah / Put on your red dress baby 'cause we're going out tonight / Well, now wear some boxing gloves in case some fool might start a fight / You know what I'm / Put on your hi-heel sneakers, put your wig hat on your head, oh / Put on your hi-heel sneakers, slap that wig right on your head / Well, I'm pretty sure now baby, pretty soon you're gonna knock 'em dead / Walk around baby, walk around / Put on your hi-heel sneakers, put your wig hat on your head, all right / Put on your hi-heel sneakers, slap that wig right on your head / Well, I'm pretty sure now baby, pretty soon you're gonna knock 'em dead / All right take it home baby, take it home.

Pablo Aluísio.

quarta-feira, 18 de fevereiro de 2015

Elvis Presley Bootlegs 2014 / 2015

A New Decade, A New Sound (2014) - Esse bootleg lançado recentemente pelo selo Straight Arrow procura resgatar duas apresentações de Elvis Presley em Las Vegas na sua segunda temporada de retorno aos palcos. Como o próprio título sugere havia um clima de euforia no ar, uma nova década nascia e Elvis aproveitava para testar novas sonoridades em sua música. Pena que o som propriamente dito do título seja bem ruim pois se trata de um audience recording, ou seja, uma gravação feita no meio do público, por fãs. Eu particularmente assumo que nunca gostei muito dos CDs da Straight Arrow. Alguns títulos são até interessantes, mas no geral o selo não se importa muito com qualidade sonora, lançando coisas inéditas, é verdade, mas que não primam muito pela qualidade de som. Assim pela má sonoridade presente só indico mesmo "A New Decade, A New Sound" para fãs radicais do Rei do Rock.

A New Decade, A New Sound (2014) - February 3 1970 Dinner show: Excerpt of Sammy Shore speech - Orchestra Instrumental - Opening Vamp - All Shook Up - I Got A Woman - Proud Mary - Don't Cry Daddy - Teddy Bear/Don't Be Cruel - Long Tall Sally - Let It Be Me - I Can't Stop Loving You - Walk A Mile In My Shoes/In The Ghetto - Kentucky Rain - Sweet Caroline - Polk Salad Annie - Introductions - Suspicious Minds - Can't Help Falling In Love. / February 5 1970 Dinner show: Rick Rennie comments recorded prior the show - Orchestra Instrumental - Opening Vamp - All Shook Up - I Got A Woman - Proud Mary - Don't Cry Daddy - Teddy Bear/Don't Be Cruel - Love Me - C. C. Rider - Let It Be Me - I Can't Stop Loving You - Love Me Tender - Chat with audience - In The Ghetto - Sweet Caroline - Polk Salad Annie - Introductions - Suspicious Minds - Can't Help Falling In Love.

Adios Lincoln (2014) - Mais um audience da Straight Arrow. Traz o show realizado por Elvis Presley na cidade de Lincoln em 20 de junho de 1977, durante sua última grande turnê. A canção 'Walk That Lonesome Road' deveria ser o grande atrativo do show, sendo que Elvis até pergunta a J. D. Sumner and the Stamps se ele poderia acompanhar (pena que ficou apenas na retórica). No geral temos um Elvis cansado, exausto, tentando respeitar seu público cantando bem, mas sem maiores resultados práticos. Esse concerto já havia sido lançado antes em dois CDs separados, mas incompleto. Agora ele chega ao mercado com o show na íntegra. No meio do repertório as canções 'Help Me' e 'Unchained Melody' se tornam destaques. Pena que o som também seja dos piores.

Adios Lincoln (2014) - Also Sprach Zarathustra - See See Rider - I Got A Woman/Amen - Love Me - If You Love Me - You Gave Me A Mountain - Jailhouse Rock - O Solo Mio/It's Now Or Never - Love Me Tender - Little Sister - Teddy Bear/Don't Be Cruel - Help Me - Unchained Melody - Band introductions - Walk That Lonesome Road (JD and The Stamps) - Band intro cont. - Early Morning Rain - What'd I Say - Johnny B. Goode - Drum solo - Bass solo - Piano solo - Jazzing In Vegas - Hurt - Hound Dog - Can't Help Falling In Love - Closing Vamp/Announcements.

Pablo Aluísio.